Strijd tegen woninginbraken.

WhatsAppbuurtgroepen beproefd middel in strijd tegen woninginbraken

In Hardenberg en Ommen blijft het aantal woninginbraken maar stijgen, terwijl in buurgemeente Dalfsen het aantal inbraken afgelopen jaar met de helft is gedaald.

Dat komt onder meer doordat de wijkagenten in Dalfsen goed samenwerken met de WhatsAppbuurtgroepen. Dat staat vermeld in de nieuwe Gebiedsscan van de Politie Oost Nederland, waarin alle criminaliteitscijfers uit 2018 voor de drie Vechtdal-gemeenten op een rijtje zijn gezet.

Telefoons

Hardenberg investeerde een paar jaar geleden nog in een viertal mobiele telefoons voor de wijkagenten om zo makkelijk contact te hebben met de deelnemers van de verschillende WhatsAppbuurtgroepen in de gemeente. Zo kreeg ze makkelijk informatie binnen en kon de politie een oproep voor getuigen doen. Veel mensen sloten zich aan en meldden verdachte situaties. Zoals een auto die langzaam door de straat reed en waaruit mensen foto’s van een huis maakten. En diefstal van grasmaaiers.

Maar van de telefoons voor de agenten zijn de abonnementen niet verlengd, weet Gert Stegeman, initiatiefnemer van VechtdalAlert en de WhatsApp-groepen in Hardenberg. ,,De agenten werken er niet meer mee, omdat ze veel te veel ‘spamberichten’ binnenkregen waar ze niets mee konden.’’ Nu belt hij zelf de berichten die samenkomen op het VechtdalAlert en essentieel zijn voor de politie via 112 door.

Meer dan vijftig

Wijkagent in Dalfsen, Marco Luigjes, weet nog dat het werken met soortgelijke telefoons in zijn gemeente al snel niet van een leien dakje ging. ,,Dat was gewoonweg niet te doen: er zijn er alleen al in de gemeente Dalfsen meer dan vijftig WhatsAppbuurt-groepen.’’ Als mensen gaan appen of ze bij elkaar kunnen barbecueën dan is dat geen zinnige informatie voor een agent, noemt hij.

De vier wijkagenten in Dalfsen maakten bij het opheffen van de abonnementen wel duidelijke vervolgafspraken met de WhatsApp-groepen. Er zijn zogenoemde superbeheerders aangewezen die hen voorzien van essentiële informatie uit de verschillende buurtgroepen. Duidelijk afgesproken is dat ‘heterdaad informatie’ direct via 112 wordt gedeeld en dan pas via WhatsApp aan elkaar. Andersom doen agenten nog wel eens een getuigenoproep, die ze ook op Facebook of Twitter zetten.

Ook hebben de Dalfser wijkagenten geregeld contact met de beheerders van de WhatsApp-groepen. Twee keer in het jaar hebben ze een centraal overleg over wat er wel en niet goed gaat in het contact. Dat heeft onder meer al tot een flyer-actie over buurtpreventie geleid. Luigjes: ,,Wij houden de lijntjes met de superbeheerders zo kort mogelijk. Daarnaast organiseren we met de gemeente en de brandweer ook preventiebijeenkomsten om mensen bewust te maken van wat zij zelf kunnen doen om woninginbraken te voorkomen. We zetten dus op meerdere fronten in.’’

Ommen

Mogelijk dat dit het verschil maakt met de andere Vechtdalgemeenten, stelt Luigjes. Hij weet dat er in Ommen aan wordt gewerkt om de politiecontacten met de WhatsApp-groepen weer aan te halen. Dat bevestigt zijn collega in Ommen, Jan Voortman. ,,Het plan is aan het einde van het jaar, de WhatsApp-groepen in de gemeente weer breed onder de aandacht te gaan brengen, zodat groepsdeelnemers tijdens het donkere dagen-offensief het weer meer gaan gebruiken en er meer nieuwe gebruikers bij zijn gekomen.’’ De wijkagent zegt er bij dat het middel beslist niet zaligmakend is. ,,WhatsApp-groepen lossen geen misdaden op. Het is een van de middelen om informatie te krijgen en mensen scherp te houden.’’ Een soortgelijke mening liet zijn Dalfser collega overigens ook horen. Het is het complete pallet dat je inzet bij bijvoorbeeld getuigenoproepen, duidt wijkagent Voortman, waarbij sociale media als Facebook van groot belang zijn.

Gert Stegeman uit Hardenberg is daarentegen stellig overtuigd van de kracht van een goede buurtpreventie mét WhatsAppcontact. Hij weet zeker dat recent de daders van een diefstal in Mariënberg dankzij de appgroep aldaar in de boeien kon worden geslagen. Hij hoopt dat de gemeente Hardenberg opnieuw wil investeren in nieuwe telefoonabonnementen voor de wijkagenten. Maar dat is nog maar de vraag. Politie en gemeente hebben bij het opzetten van de buurtappgroepen alleen een aanjaagfunctie gehad, laat woordvoerder van de gemeente Hardenberg, Carina van der Veen desgevraagd weten. ,,Nu de groepen lopen, is het niet nodig dat agenten nog via telefoons de groepen volgen.’’

De cijfers:

In Hardenberg is de stijging van woningcriminaliteit (woning- en schuurinbraken) de afgelopen twee jaar spectaculair: 22 procent, in 2018 waren er 190 woninginbraken. Nadat een veelpleger vlak voor de kerst was opgepakt, nam het aantal inbraken wel af. In Ommen waren in dat jaar 57 woninginbraken. Ongeveer een-derde van het aantal woninginbraken werd gepleegd tijdens twee series inbraken in het najaar. De politie gaat er vanuit dat dit het werk is van internationaal rondtrekkende criminele groepen. In Dalfsen halveerde het aantal woninginbraken van 60 naar 31. Dat is een nog hardere daling dan de landelijke trend. Bron De Stentor.